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La importancia del cacao y como surge la bebida wokwater de él


Chocolate, cacao. En el año 1625, en México doscientos gramos de cacao costaba lo que equivalía a 1 real español.
Para tener una idea comparativa de su costo diremos que con con 100 gramos de cacao se podía comprar un esclavo.
Aún hoy en México se puede ver lo que significó y lo que significa para los habitantes de la región estas semillas.

En la Catedral que se encuentra en la plaza central del distrito federal de México está el Cristo del cacao.
Así se bautizó cuando en la época de los conquistadores españoles se planteó reconstruir la plaza central de la ciudad de México.
Los españoles instalaron al Cristo en la Plaza para que realizaran donaciones.
Y los aztecas dejaban como donación semillas de cacao ya que esa era para ellos su moneda de canje.

A partir del año 1522 Hernán Cortés estableció plantaciones por toda la región del Caribe.
Así fue que se inició la producción comercial de cacao.

La noticia, pronto se conoció en los círculos mercantiles y muchos españoles buscando una forma de enriquecerse se instalaron en el nuevo mundo.
En 1620 se comenzó a exportar a España y más tarde, luego de la independencia se comenzó a exportar al resto de Europa.

Lo que más se destaca es que ese cacao fue muy famoso principalmente el cacao de la región costera de Venezuela, que se encuentra en el litoral central y que se llama Chuau.

Es el nombre que aparece en algunas de las etiquetas de licores de cacao franceses y en otros países de Europa.
Un cacao tan famoso que llegó a un historiador de la alimentación Jean Paul Aramound.
Los españoles que habitaron la tierra del nuevo mundo pronto se aficionaron al chocolate al que llamaban Divina bebida,
El nombre con un significado tan elevado del punto de vista espiritual, se debió a que ellos habían notado que aumentaba la resistencia y combatía la fatiga, dándole como una explicación divina a lo que ocurría.
Antes que los españoles llegaran a México cerca del año 1520 el chocolate siempre fue solo una bebida hasta lo que se sabe.

No se comía sólido ni se utilizaba para cocinar, pero tampoco existía el azúcar en México.
El azúcar llegó años más tarde después de la Conquista.
Los españoles al probar esa bebida la llamaron bebida para cerdos, les resultaba realmente asquerosa.
Los españoles estaban acostumbrados a beber vino y finalmente muchos accedieron a tomar esta bebida acostumbrándose a ella.

Wokwater fue el nombre que se le dio a esta bebida, cuyo significado era agua amarga.
De hecho era de por sí una bebida amarga y además al carecer de azúcar no tenían ingredientes para endulzarla.
Lo que comemos hoy como chocolate, no tiene nada que ver a lo que tomaban los aztecas.

Era una preparación muy elemental. Se retiraban las semillas y se colocaban en un recipiente de barro para ser secadas al fuego.
Una vez secas la machacaban sobre piedra reduciéndola a algo parecido a polvo.
El polvo lo ponían en una corteza de calabaza y allí la preparaban para luego servir en jarras de barro.

A este polvo le agregaban agua y especias de diferentes clases y los aztecas iban traspasando el líquido de un recipiente a otro, para mezclarlo bien, haciéndole una especie de batido muy rudimentario y básico.
A este líquido lo bautizaron con el nombre de champurrada de chocolate. Este proceso de batido de chocolate se conserva aún hoy como una tradición mexicana.

Claro que en la actualidad se toma endulzado y como refresco después de las comidas. También es empleado como ingrediente de platos especiales como el pollo.
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