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El cacao y como fue considerado en la antigüedad


El cacao, era considerado como un elemento original de carácter sagrado.
Y para representar la importancia que se le daba, colocaron una piedra con los dioses.
Los mayas grabaron en los muros de sus templos imágines de vainas de cacao como símbolo de la vida y de la fertilidad.

Estas semillas fueron machacadas y mezcladas con especias y agua dando como resultado una especie de brebaje amargo que era utilizado en rituales.
Por esta razón siglos más tarde sería bautizado por un botánico sueco como Theobroma cacao que en latin significa bebida de los dioses.

El Theobroma cacao es lo que llamamos el grano de cacao, es un cacao robusto muy aromático pero muy desagradable al gusto.
También los aztecas supieron aprovechar el poder del cacao en muchos de los rituales religiosos que practicaban.
La ofrenda consistía en las semillas de cacao y el consumo del chocolate.

En vísperas de iniciar la cosechas de alimentos pasaban una noche entera bailando y bebiendo.
Acostumbraban a pintaban sus rostros con pasta de cacao, también sacrificaban perros cuyo rostro habían pintado con puntos de chocolate.
Las investigaciones también confirman que los aztecas consideraban el cacao cono una fuente de sabiduría espiritual enegía corporal y potencia sexual.

Moctezuma el emperador azteca que liberara la nación a la llegada de los españoles a América consumía más de 50 jarras por día.

Y ponía un interés especial en aumentar su consumo cuando visitaba a sus esposas.
El chocolate era un lujo reservado para los reyes y los sacerdotes pero debido a sus propiedades energéticas también se daban a los guerreros para fortalecerlos durante las campañas militares. Se los prensaba hasta comvertirlos en tabletas y pastillas para que los guerreros se lo pudiesen llevar a los campos de batalla.

Fuera de este uso excepcional el chocolate era privilegio de la nobleza y cualquier otro ciudadano que lo consumiera era castigado severamente.
Aunque en general se atribuye a Hernan Cortés el haber descubieto el chocolate azteca el descubrimiento final estubo en manos de Cristóbal Colón en 1502.

En su cuarto y último viaje al Caribe, Colón fue muy bien recibido por los aztecas.
Éstos le ofrecieron un saco de semillas que él no reconoció y que al principio comparó con almendras.
Más tarde su desconcierto fue grande, cuando probó la bebida que llamaban chocolate. Tanto Colón como las expediciones que le siguieron conocieron el chocolate, la bebida que llevaba como base nescacao.

La bebida originaria llevaba achote que es un colorante rojizo que le daba ese color a la bebida y se le ponía vainilla que también es originaria de América Central de la región de Papan de Yucatán y esa bebida fue muy popular entre los conquistadores y llegó a España y llegó a ser la bebida por excelencia de España.

El cacao atrajo a los conquisadores no solo por su sabor sino también por la influencia que ejercia sobre los aztecas.
Muy pronto comprendieron que la bebida formaba parte de un culto religioso, ya que consideraban a las semillas como un regalo de los dioses. El cacao era considerado el árbol de la abundancia de América Central.

De ahí que hayan surgido todo tipo de leyendas y eso está muy bien establecido en los manuscritos aztecas.
Uno de los dioses a quién los aztecas rendían cultos era Quetzalcatl. Dios del aire, la luz y la vida.
Según la leyenda Quetzalcatl, robó la semillas del cacao (viendo la necesidad de alimento que tenían los hombres).

Le roba a sus hermanos quienes la guardaban celosamente y la plantó en la tierra para que los hombres de su pueblo se alimentaran de ella.
El árbol dio sus frutos y Quetzalcatl los recogió.

El árbol llamado cacaotero, tiene como nombre científico Theobroma que quiere decir alimento de los dioses
Hizo tostar las semillas y enseñó a las mujeres a molerlos y a mezclarlos. Los dioses se enteraron y enfurecidos con lo que había hecho lo deshonraron.
Quetzalcatl, es el dios del aire se dirigió al mar y partió prometiendo regresar.

La leyenda decía que sería en el año 1519 reecarnado en un rey de tes blanca que liberaría a su pueblo.
Cuando Hernán Cortés llegó a la región que hoy es América Central en el año 1519, Moctezuma creyó que Hernán Cortés era la reencarnación de ese dios que regresaba junto a su pueblo.

Por ese motivo Moctezuma le facilitó a Cortés y a sus seguidores la entrada a Tenochitlan la capital de la ciudad Azteca y fue recibido como un símbolo sagrado.
Tiempo después los aztecas descubrieron el error cuando Moctezuma fue tomado prisionero y asesinado.

En tres años Cortés causó la caída del Imperio azteca eliminando al último exponente de la dinastía y saqueando todo lo que para Europa podía representar de valor. Cada uno saque sus conclusiones.
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